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Martes, 07 Abril 2020 23:00

El huésped intermediario que permitió que el coronavirus saltara de murciélagos a humanos pudo haber sido el pangolin y no las serpientes Destacado

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Un estudio reciente que analizó el genoma del nuevo virus SARS-CoV-2 sugirió como huésped a las serpientes a pesar de conocerse el hecho de que el coronavirus sólo infecta a mamíferos y aves. Tambien otro estudio anterior comparó la secuencia de la proteína espícula (la cual es responsable de introducir el virus a la célula del mamífero) con fragmentos del VIH-1, observando similitudes inesperadas. Aunque los autores retiraron este manuscrito pre-impreso después de las críticas científicas; este generó rumores y teorías de conspiración de que el nuevo coronavirus podría haber sido diseñado en un laboratorio.

Por lo anterior Yang Zhang y sus colegas decidieron realizar un análisis más cuidadoso y completo del genoma del SARS-CoV-2 y las secuencias de proteínas para resolver estos problemas. Comparando estudios anteriores, los investigadores utilizaron métodos bioinformáticos más precisos y bases de datos para analizar el genoma del SARS-CoV-2.

Descubrieron que, en contraste con la afirmación de que las cuatro regiones de la proteína espicula se compartían de forma exclusiva entre el SARS-CoV-2 y el VIH-1, los cuatro segmentos de secuencia se podían encontrar en otros coronavirus, incluido el coronavirus de murciélago.

Después de descubrir un error en el análisis que sugirió a las serpientes como huésped intermediario, el equipo investigó las secuencias de DNA y proteínas aisladas de los tejidos del pangolín que eran similares al SARS-CoV-2. Identificaron secuencias de proteínas en pulmones de animales enfermos, las cuales fueron 91 % idénticas a las proteínas virales de humano. Además el dominio de unión al receptor de la proteína espicula del coronavirus del pangolín solamente tenía cinco aminoácidos diferentes del SARS-CoV-2, comparado con 19 diferencias entre las proteínas virales humanas y de murciélago.

Esta evidencia apunta al pangolín como el huésped intermedio más probable para el nuevo coronavirus, pero podrían ser posibles huéspedes intermedios adicionales, dicen los investigadores.

Para mayor información:

Protein Structure and Sequence Reanalysis of 2019-nCoV Genome Refutes Snakes as Its Intermediate Host and the Unique Similarity between Its Spike Protein Insertions and HIV-1 Chengxin Zhang, Wei Zheng, Xiaoqiang Huang, Eric W. Bell, Xiaogen Zhou, and Yang Zhang Journal of Proteome Research 2020 19 (4), 1351-1360 DOI: 10.1021/acs.jproteome.0c00129

 

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